장병규 “끝장 볼때까지 토론” 김봉진 “룰부터 정하고 시작”
코리아스타트업포럼 대담… 후배 창업자들과 솔직 토크
“한국서 스타트업은 ‘소수자’… 규제 벽 높지만 도전 계속해야”

장병규 블루홀 의장(왼쪽부터), 김봉진 우아한형제들 대표, 김상헌 전 네이버 대표가 1일 서울 서초동에서 열린 ‘장병규와 김봉진, 스타트업 한국을 말한다’ 대담에서 얘기하고 있다. 코리아스타트업포럼 제공

“공동창업자끼리 의견이 다를 때 어떡해야 할까요? 처음엔 30분이던 회의가 3시간이 되고, 언성도 높아지고, 갈수록 합의가 힘듭니다.”(류준우 보맵 대표)

“회의 전에 룰부터 정하세요. 다수결이든, 제비뽑기든, 결정을 대표에게 위임하든. 그래야 정리됩니다.”(김봉진 우아한형제들 대표·코리아스타트업포럼 의장)

“제 생각은 다릅니다. 체력이 허락되는 한 끝장을 보세요. 토론은 무조건 많이 하는 게 이득입니다.”(장병규 블루홀 의장·4차산업혁명위원회 위원장)

스타트업(신생 벤처기업) 업계의 스타 창업자인 장 의장과 김 대표가 후배 창업자들과 만나 다양한 경험담과 조언을 풀어놨다. 코리아스타트업포럼 주최로 1일 서울 서초동에서 열린 ‘장병규와 김봉진, 스타트업 한국을 말한다’ 대담에서다. 김상헌 전 네이버 대표가 사회자로 나섰다. 장 의장은 흥행 돌풍을 일으킨 온라인 게임 ‘배틀 그라운드’, 김 대표는 음식 배달 앱(응용프로그램) 시장을 장악한 ‘배달의 민족’으로 잘 알려져 있다.

창업 3년차인 류 대표의 질문에 장 의장은 자신의 첫 공동창업인 네오위즈 사례를 들었다. 그는 “공동창업자가 여덟 명이나 되니 안 싸울 수가 없었다”며 “다들 혈기왕성한 20대여서 한 번 싸우면 새벽 2~3시까지 갔다”고 했다. 그러면서 “큰 성장의 기회가 다가오는 순간에는 서로 토론할 겨를도 없다”며 “평소 많이 대화해 바닥을 다져두면 그 기회를 잡을 수 있다”고 말했다.

반면 김 대표는 “실컷 토론하고 어떻게 합의할지는 나중에 얘기하면 충돌하게 돼 있다”고 지적했다. 다독가로 소문난 그는 “공동창업자와의 의견 조율이 너무 힘들어 토론 방법 책도 찾아봤는데 가장 잘 정리된 것이 존 스튜어트 밀의 ‘자유론’”이라며 후배들에게 일독을 권했다. ‘오류가 없는 판단은 있을 수 없다’ ‘침묵하는 소수의 의견은 진실일 가능성이 크다’ 등 주요 내용이 창업 파트너와의 의사 소통에도 많은 도움이 된다는 설명이다.

코리아스타트업포럼은 1일 서울 서초동에서 ‘장병규와 김봉진, 스타트업 한국을 말한다’ 대담을 개최했다. 코리아스타트업포럼 제공

이날 두 사람은 “한국의 스타트업 업계는 아직 마이너리티(소수자)에 머물고 있다”고 입을 모았다. 대중의 관심이 부족하고, 규제의 벽은 높다는 이유에서다. 장 의장은 “요즘 젊은 친구들이 바뀌곤 있지만 아직 대중의 눈높이에서 스타트업은 내 인생과는 먼 얘기”라고 꼬집었다. 김 대표도 “스타트업을 하는 우리는 규제 문제를 절박한 이슈로 생각하지만 대다수 국민에겐 별 관심 없는 주제”라며 씁쓸해했다.

택시업계와 극심한 갈등을 빚고 있는 카풀 앱 ‘풀러스’의 김태호 대표는 “일괄적인 규제 해소가 필요하다”며 “규제 샌드박스(일정 기간 규제 없이 사업할 수 있는 제도) 등을 시급히 도입해야 한다”고 호소하기도 했다. 장 의장은 “한국에서 규제가 변하지 않는 것은 사회 신뢰도가 낮아서 생기는 문제”라며 “서로 믿어주면서 개방적으로 대화를 시작해야 바뀔 수 있다”고 말했다.

김 대표는 최근 한국경제신문 산·학·언 특별취재단의 일원으로 중국 선전에 다녀온 경험을 소개했다. 그는 중국에서 급성장 중인 공유경제와 원격진료를 언급하며 “그들의 기술력에 놀라워하면서도 ‘이건 한국에선 이래서 안 될 것’이라는 생각부터 들었다”며 “‘그게 왜 안 되느냐’고 되묻는 중국 창업자들의 사고방식에 깜짝 놀랐다”고 했다.
그럼에도 불구하고 스타트업은 도전정신을 잃지 말아야 한다는 것이 업계 선배들의 공통된 주문이다. 김상헌 전 대표는 “우리끼리 ‘규제 때문에 안돼’라고 자포자기하기보다 규제가 있는 곳에서 기회를 찾을 수 있을 것”이라고 말했다. 장 의장도 “남들이 믿지 않는 사업이 2~3년 후에는 정말 커질 수 있다”며 “규제 때문에 힘들어도 그 기간을 잘 버틸 수 있다면 시장이 열릴 때 바로 치고 나갈 수 있다”고 조언했다. 그는 “지금 10명에게 물어봤을 때 모두 ‘잘 될 것’이라 말하는 사업을 한다면 잘 안 되든가, 크겐 못 벌고 '평타'에 그칠 것”이라며 “스타트업에게 평타는 필패를 의미한다”고 했다.

장병규 블루홀 의장. 한경DB

두 사람은 창업 초기 겪었던 어려움을 소개하며 공감을 이끌어내기도 했다. 김 대표는 “우아한형제들에서 매출이 발생해 예전 직장인 네이버에서 받았던 월급만큼 가져가기까지 2년이 걸렸다”며 “그때 펑펑 울었는데 여러분도 비슷한 기억이 있지 않느냐”고 되물었다. 장 의장은 “창업 후 마지막 힘든 순간까지 몰렸을 때 끝까지 가야 할까, 말아야 할까는 답변하기 참 어려운 문제”라며 “창업자 스스로 자신의 내면에 들어가 ‘나는 이렇게 살고 싶은가’ ‘내 삶을 피폐하게 만들지라도 끝까지 가고 싶은가’에 대해 답을 구해야 한다”고 조언했다.

장 의장은 “조직의 성장은 조직의 리더십에 딱 맞춰져 있다”며 “리더십이 1이라면 조직은 1 이상으로 절대 성장할 수 없다”고 말했다. 그는 “회사가 성장할 수록 리더십도 끊임없이 성장하는 사람이 되거나, 그렇지 못하다면 교체되는 게 낫다”며 “블루홀도 향후 10년을 더 커야 하는데, 내가 할 수 있는 역할과 책임이 남아있는지를 ‘생즉사 사즉생’의 심정으로 늘 고민한다”고 했다.

두 사람의 인연은 올해로 8년째다. 김 대표가 우아한형제들을 창업할 때 장 의장이 이끌던 벤처캐피털(VC) 본엔젤스가 초기 종잣돈을 투자했다.

임현우 기자 tardis@hankyung.com

김봉진 우아한형제들 대표. 한경DB


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