위구르족 250만명 감시한 온라인 데이터베이스 노출

사진=AFP

중국 정부가 신장(新疆)위구르자치구 주민들을 대상으로 광범위한 감시활동을 벌이고 있다는 사실이 확인됐습니다.

18일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)에 따르면 네덜란드의 인터넷 보안 비영리단체 GDI 재단의 빅터 게버스 연구원은 최근 중국 광둥성 선전에 있는 얼굴인식 기술 관련 업체인 센스넷츠(SenseNets)가 자사의 기술을 활용해 확보한 위구르족 250만 명의 위치 정보와 개인 정보를 중국 당국과 공유했다고 밝혔습니다.

센스넷츠는 24시간 동안 일정 범위의 위치추적시스템(GPS) 좌표 데이터베이스(DB)를 수집했는데 이 DB를 통해 발견된 위치 정보는 다수의 위구르족 이름과 일치했습니다. 또 DB에는 이들의 ID 카드번호, 주소, 생일 등 개인정보도 포함돼 있었습니다. 이 DB에는 신장위구르자치구 내 670만 곳에 달하는 위치 정보 체크 시점도 담겨 있었는데요. 이들 위치 정보 체크 지점은 모스크, 호텔, 인터넷 카페를 비롯해 이슬람교도들이 자주 모이는 곳입니다. 여기에는 첨단 감시 카메라가 설치된 것으로 알려졌습니다.

게버스 연구원은 센스넷츠가 지난해 7월 이후 6개월 가량 사용자의 DB를 인터넷에 공개해왔다고 밝혔습니다. 해당 DB 분석을 통해 이 회사가 중국 전역에 걸쳐 설치한 1039개의 기기들이 사람들을 추적해 왔다는 사실을 알아내기도 했습니다. 게버스 연구원은 “센스넷츠 DB가 중국 정부의 위구르족과 소수민족을 추적하는데 사용되고 있는 것으로 보인다”며 “DB가 인터넷 상에 아무런 제한 없이 노출돼 있었다”고 설명했습니다.

센스네츠는 중국의 여러 지역에서 경찰 당국과 협력체제를 구축하고 있는 것으로 알려졌는데요. 센스네츠의 모기업인 넷포사 테크놀로지(NetPosa Technology)는 신장위구르를 포함해 중국 대다수의 성(城)과 시, 자치구에 사무실을 두고 있습니다. 게버스 연구원은 즉각 센스네츠 측에 GDI 재단 명의로 사태의 심각성을 알렸다고 밝혔는데요. 센트네츠 측은 아무런 답변을 하지 않은 채 DB에 대한 보안 조치를 취했습니다.

중국 정부는 2009년 신장위구르의 중심 도시인 우루무치에서 일어난 위구르족 폭동사건과 2013년과 2014년 연이어 일어난 이슬람교도 테러 사건 이후 이 지역에 대한 통제를 계속 강화해왔는데요. 2017에는 일대일로(一帶一路:육상·해상 실크로드)의 핵심 기점인 신장 지역 내 분리 독립 세력들이 이슬람국가(IS) 등 이슬람 테러 그룹과 연계되면 일대일로가 위험해진다는 이유로 집단 수용소를 설치했습니다.

국제 인권단체들과 서방 국가들은 중국 정부가 신장위구르자치구 내 위구르족을 비롯한 소수민족 이슬람교도를 대상으로 재교육 수용소를 운영하고 엄격한 감시 활동을 하는 등 인권 탄압을 하고 있다면서 비판하고 있습니다. 지난해 8월 유엔인권위원회가 제출한 집단 수용소 관련 보고서에 따르면 이 곳에는 1000개가 넘는 강제 수용소가 있으며 100만 여명의 위구르인들이 법적 근거 없이 구금돼 있는 것으로 조사됐습니다. 이들은 수용소에서 부실한 식사와 강제 노역에 시달리고 고문을 당하고 있습니다. 중국 정부는 중국어와 유교 경전, 반이슬람 종교사상, 사회주의를 가르치고 시진핑(習近平) 국가주석에 충성을 강요하고 있습니다.

최근엔 터키 정부가 음악가 겸 시인 압둘라힘 헤이트가 수용소에 복역하던 중 사망했다고 문제를 제기하면서 또 다시 국제사회의 이목이 집중됐기도 했는데요. 하미 악소이 터키 외교부 대변인은 지난 9일 “100만 명이 넘는 위구르족이 수용소에서 고문과 세뇌에 노출된 것은 더이상 비밀이 아니다”며 중국에 수용소를 폐쇄하라고 촉구했습니다. 중국 당국은 이 시설이 테러리즘과 극단주의에 대응하기 위한 것이며 인도적 직업교육센터라고 주장하고 있는데요. 이번 보도로 중국을 겨냥한 국제사회의 압박이 더욱 거세질 것으로 전망됩니다.

베이징=강동균 특파원 kdg@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지