지난 14일 오후 대전 한밭운동장 다목적체육관에서 열린 자유한국당 3차 전당대회 충청ㆍ호남권 합동연설회에서 당 대표 후보로 나선 김진태 의원(오른쪽)과 최고위원 후보로 나선 김순례 의원이 당원들에게 인사하고 있다./사진=연합뉴스

여야는 16일 자유한국당 의원들의 '5·18 망언' 논란과 관련해 공방을 이어갔다. 더불어민주당은 김진태·김순례 자유한국당 의원의 제명을 촉구했고, 한국당은 공세를 위한 공세라고 맞섰다.

이해식 민주당 대변인은 이날 구두 논평에서 "한국당은 김진태·김순례 의원에 대한 징계를 유보한 결정을 철회하라"며 "당장 '망언 3인방' 모두를 퇴출해야 한다"고 밝혔다.

이 대변인은 한국당 최고위원 경선에 출마한 조대원 후보가 지난 14일 합동연설회에서 "우리가 무슨 대한애국당인가. 김진태를 데리고 당을 나가 달라"고 말한 점을 거론하면서 "모처럼 한국당에서 나온 가뭄에 단비 같은 발언"이라고 했다.

그러면서 "한국당은 당장 망언 3인방을 퇴출하든지, 차라리 애국당과 통합을 하든지 조속히 양단간 결정하라"고 목소리를 높였다.

현근택 상근부대변인도 논평에서 "당이 징계에 나서는 모습을 보여주되 해당 의원들에 대해서는 징계하지 않는 소위 '꿩 먹고 알 먹고'를 노린 '대국민 기만 쇼'가 아닌지 의심스럽다"고 했다.

이번 5·18 망언 논란과 관련해 민주당과 공조하고 있는 바른미래당도 비판의 목소리를 냈다.

바른미래당 이종철 대변인은 논평을 통해 "한국당은 지만원 씨 등 일부 세력의 기행과 광기를 공론의 장으로 들여서는 안 됐다. 하지만 일부 의원들이 제정신이 아닌 채 이에 편승했다"며 "보수·진보 이념이나 진영을 떠나 이런 행태는 단호히 거부하고 일소해야 한다"고 밝혔다.

그는 "극우와 극좌의 위험성은 상식과 합리, 인간주의를 손쉽게 짓뭉갤 수 있다는 야만성에 있다"면서 "국민을 보지 않고 일부 지지세력만 본 한국당은 진정 참회하라"고 강조했다.

반면 한국당은 논란 의원들에 대해 합당한 조치를 했다고 반박하는 동시에 무소속 손혜원 의원의 목포 부동산 투기 의혹과 청와대 특별감찰반의 민간인 사찰 의혹에 대한 진상조사를 요구했다.

한국당 이양수 원내대변인은 구두 논평에서 "이종명 의원에겐 최고 징계인 출당조치를 했고, 당헌 당규에 따라 전당대회에 출마한 후보자들에겐 징계를 유예할 수밖에 없었다"며 "그런데도 계속 이를 공격하는 것은 공세를 위한 공세라고밖에 볼 수 없다"고 했다.

이 원내대변인은 "민주당은 김태우 전 수사관의 추가 폭로, 손혜원 의원의 권력형 비리, 조해주 중앙선거관리위원회 상임위원 임명 강행 문제를 감추려 이 문제만 집중적으로 거론하고 있다"고 비판했다.

그러면서 "민주당은 하루빨리 국회를 열어 특검이나 국정조사, 청문회 요구에 부응해야 한다. 그것이 민주당이 할 일"이라고 덧붙였다.

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