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GS홈쇼핑

GS홈쇼핑은 2011년부터 국내외 벤처기업에 꾸준히 투자하며 신성장 동력을 발굴해 왔다. 온라인 플랫폼 등 커머스 영역을 비롯해 검색, 콘텐츠, 마케팅, 온·오프라인 연계(O2O), 소셜네트워크서비스(SNS) 등의 사업을 하는 신생기업(스타트업)에 투자, 지원하는 활동이다.

특히 GS홈쇼핑과 사업 연관성이 큰 기업은 직접 투자에 적극적으로 나서고 있다. 대표적인 기업으로는 중·소상공인 기반 데이터 사업을 하는 ‘제로웹’, 모바일 마케팅 성과분석 툴을 서비스 하는 ‘ab180’, 2시간 내 반려동물 사료 배달 서비스를 하는 ‘펫프렌즈’, 다이어트 코칭 전문 서비스 ‘다노’ 등이다.

이들 직접 투자와 펀드 등을 통한 간접 투자를 모두 합하면 투자 스타트업 수는 500여 개, 투자금액은 3000억원에 이른다. 투자 지역도 북미 중국 동남아시아 중동 등으로 세계적이다.

GS홈쇼핑은 다양한 벤처 관련 프로그램도 운영 중이다. 네트워킹 행사 ‘GWG(Grow with GS)’는 국내와 중국 베이징, 싱가포르 등에서 벤처 펀드 관계자를 대상으로 한 쇼케이스다. 대기업과 스타트업, 스타트업과 스타트업 간 교류를 통해 시너지 효과를 창출하는 게 행사의 목적이다. 펀드 투자 관계자를 대상으로 하는 쇼케이스, GS계열사 및 스타트업 간 협업 지원, 다른 스타트업과의 네트워크 형성을 지원한다.

GS홈쇼핑의 스타트업 투자는 대기업과 스타트업 간 상호협력으로 미래 성장을 도모하는 ‘오픈이노베이션 에코시스템(Open Innovation Ecosystem)’ 전략에 따른다. GS홈쇼핑이 스타트업에 혁신적인 기술과 아이디어를 실행할 수 있는 기반을 제공하고, 그 과정에서 파생된 혁신 결과를 GS홈쇼핑의 국내 및 글로벌 비즈니스에 접목하는 것이다. 투자 수익을 올리는 데 초점을 맞추는 일반적인 벤처 투자와는 다른 목적이다. GS홈쇼핑이 가진 역량을 스타트업에 적극 이전하고, 꾸준한 파트너십과 협력을 통해 서로 시너지를 내며, 미래 성장 동력을 확보해 나가는 방식이다.

GS홈쇼핑은 사내에 ‘CoE(Center of Excellency·전문가집단)’란 스타트업 지원 조직을 별도로 두고 있다. 사업개발, 정보기술(IT), 마케팅 등 스타트업 관련 각 분야 전문가로 구성돼 있다. 투자 스타트업을 지원하는 동시에 신사업 발굴 역할도 한다. 스타트업 중 마케팅에 어려움을 겪는 곳이 있으면 마케팅 전문가를 보내 일을 돕는 식이다. 해당 스타트업들도 자신들이 취약한 부분을 채워주고 약점을 보완할 수 있어 이들을 반긴다고 한다.

벤처캐피털 등 전문 투자사들은 투자 후 매각을 통한 차익 실현을 목적으로 하지만, GS홈쇼핑은 투자 기업과 회사를 키우는 데 주력한다. 이들 투자 기업과 함께 긴밀히 협업하고 자원을 공유해 장기적으로 시너지 효과를 내는 것에 초점을 맞춘다.

안재광 기자 ahnjk@hankyung.com

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