UAE 시작으로 중동 진출 본격 추진

빗썸이 아랍에미리트(UAE) 유망 벤처기업과 손잡고 현지에 공인 가상화폐(암호화폐) 거래소를 설립한다고 12일 밝혔다.

빗썸은 최근 UAE의 조인트벤처(JV) 엔벨롭과 암호화폐 거래소 구축을 위한 합작법인 설립을 골자로 하는 업무협약(MOU)을 체결했다. 양사는 UAE에서 최초의 정부 공인 법정통화(FIAT) 거래소 설립을 목표로 하고 있다.

엔벨롭은 아부다비 정부의 사업파트너인 E11 투자펀드와 아시아계 벤처캐피털 트릴벤처스그룹이 함께 설립한 조인트벤처기업이다. 중동 및 북아프리카(MENA) 지역 블록체인 사업을 목적으로 설립됐으며, 그동안 UAE지역 왕실과 자원 공동개발, UAE 정부와 디지털 변환 프로젝트 등을 진행했다.

UAE는 지난해 말 아부다비글로벌마켓(ADGM)을 통해 암호화폐 규제 안을 발표하고 올해 상반기부터 거래소 운영 라이선스를 발급하기로 했다. 정부 공인 암호화폐 거래소 설립이 가능해지는 셈이다.

이번 협약을 통해 빗썸은 중동 및 북아프리카 시장 진출 교두보를 마련했다. 세계 최대 원유 생산지역인 이 지역은 유동자금이 풍부해 암호화폐 시장 성장 잠재력이 큰 것으로 평가받는다. 빗썸은 UAE 진출을 계기로 사우디아라비아, 바레인 등 산유국 연합인 걸프협력회의(GCC) 회원국을 상대로 영향력을 확대해 나갈 계획이다.

빗썸 관계자는 “엔벨롭과의 제휴로 빗썸이 중동에서도 글로벌 거래소로서의 입지를 다질 수 있는 발판을 마련했다”며 “올 한해는 해외사업 중심으로 한 사업 다각화를 추진해 글로벌 블록체인 리딩기업으로 도약하겠다”고 말했다.

현재 빗썸은 미국 핀테크기업 시리즈원과 증권형토큰거래소 설립을 추진하고, 러시아 기업 등과 협력방안을 논의하는 등 블록체인 기반 글로벌 기업으로 거듭나기 위해 공격적으로 해외사업을 확장하고 있다.

오세성 한경닷컴 기자 sesung@hankyung.com
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