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지난해 우리나라의 자동차 생산량이 감소세를 보인 끝에 멕시코에 밀려 세계 7위로 하락했다. 특히 한국은 10대 자동차 생산국 가운데 유일하게 생산량이 3년 연속 감소하며 경고등을 울렸다.

한국자동차산업협회는 10일 이같은 내용의 '2018년 10대 자동차 생산국 현황'을 발표했다. 이에 따르면 한국의 국내 자동차 생산량은 전년 대비 2.1% 줄어든 402만9000대였다.

2015년 455만6000대 수준이던 우리나라 자동차 생산량은 2016년 422만9000대, 2017년 411만5000대, 2018년 402만9000대 등으로 3년 연속 내리막길을 걸었다. 반면 멕시코는 2018년 차 생산량이 전년 대비 1% 증가한 411만대를 기록, 한국을 끌어내리며 6위에 올랐다.

한국은 이미 지난 2016년 인도에 5위 자리를 내어준 바 있다. 2년 만에 다시 한 계단 내려앉은 것이다.

자동차협회는 "대립적 노사관계와 경직된 노동시장 구조 등에 따른 고비용·저효율 생산구조 고착화로 생산경쟁력이 상실됐다"며 "작년 2월 한국지엠(GM)의 군산공장 폐쇄로 인한 생산 중단, 내수와 수출의 동반 부진 등이 복합적으로 작용했다"고 분석했다.

업계에서는 국내외 세계 자동차산업이 불황기에 들어서면서 올해 자동차 생산이 더 감소해 400만대 선도 무너질 것으로 내다보고 있다.

정만기 자동차협회장은 "산업경쟁력 회복을 위한 정부 지원책이 절실하다. 법·제도 개선을 통해 협력적 노사관계를 구축하고 연비 및 배출가스 등 환경규제나 안전 및 소비자 관련 규제를 산업경쟁력까지 고려해 혁신해나갈 필요가 있다"고 말했다.

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