닐 헌팅턴 피츠버그 단장 "강정호가 긍정적인 효과 줄거라고 믿는다"

미국프로야구(MLB) 피츠버그 파이리츠는 8일(현지시간) "강정호(사진)와 1년 계약을 했다"고 발표했다. [사진=AP 연합뉴스]

피츠버그가 강정호의 '치명적 재능'에 결국 먼저 손을 내밀었다. 미국프로야구(MLB) 피츠버그 파이리츠는 9일(한국시간) "강정호와 1년 계약을 했다"고 발표했다. 최대 550만 달러(약 61억 4천만원)에 달하는 계약이다.

구단은 계약 조건을 밝히지 않았지만 AP통신은 "보장 금액 300만 달러(33억5천만원), 보너스 250만 달러(약 27억9천만원)에 계약했다"고 전했다.

550만 달러는 의미가 있는 숫자다. 강정호는 2015년 메이저리그로 진출하며 피츠버그와 4+1년 계약을 했다.

강정호와 1년 계약을 연장하면 연봉 550만 달러를 지급해야 했던 피츠버그는 바이아웃 금액 25만 달러를 지급하고 강정호와의 계약 연장을 포기했다. 대신 성적에 따른 보너스를 제시하며 '최대 550만 달러'를 맞췄다.

AP통신은 "강정호가 200타석에 들어서면 62만5천 달러를 보너스로 받는다. 300, 400, 500타석에 들어설 때마다 62만5천 달러를 추가로 지급한다"고 세부 계약 내용도 공개했다.

MLB닷컴 역시 강정호의 계약 소식을 전하며 "강정호는 일주일 동안만 자유계약선수(FA) 자격을 유지했다"고 표현했다. 앞서 현지 언론에서는 "피츠버그는 강정호와 구단 옵션으로 계약하지 않고 바이아웃을 지불한 뒤 협상을 이어갈 가능성이 가장 크다. 아마도 피츠버그는 보장 금액을 낮추고 성적에 따른 보너스를 지급하는 방식을 택할 것"이라고 전망한 바 있다.
예상대로 피츠버그는 보장 금액을 300만 달러로 낮추는 대신, 최대 금액을 550만 달러에 맞추는 '보너스 지급 방식'을 택했다. 강정호도 이를 받아들였다.

닐 헌팅턴 피츠버그 단장은 MLB닷컴과 인터뷰에서 "강정호가 2019년에 우리 팀 라인업에 긍정적인 효과를 줄 것이라고 믿는다. 프로 구단에는 포지션 경쟁과 대체 자원 등이 필요하다. 강정호와의 계약이 우리 팀에 이 두 가지를 모두 충족시킬 것"이라고 말했다.

강정호는 2015년과 2016년 메이저리그에서 229경기를 뛰며 타율 0.273, 출루율 0.355, 장타율 0.483, 36홈런, 120타점을 올렸다.

하지만 강정호는 2016년 말 한국에서 음주 운전을 하다 적발됐고 과거 음주 운전 경력까지 드러났다. 이후 미국 취업비자를 받지 못해 2017시즌을 통째로 쉬었다.

다시 한 번 기회를 준 피츠버그에 강정호가 어떤 실력으로 보답할 지 벌써부터 내년 시즌에 대한 야구 팬들의 기대가 커지고 있는 상황이다.

강경주 한경닷컴 기자 qurasoha@hankyung.com
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