10일 서울 신라호텔에서 방한 간담회를 가진 케르스티 칼률라이드 에스토니아 대통령. / 사진=더시그니처 제공

북유럽 블록체인 강국 에스토니아의 케르스티 칼률라이드(Kersti Kaljulaid) 대통령(사진)이 정보기술(IT) 강국인 한국과의 협력을 통해 에스토니아가 국내 기업의 유럽 진출을 위한 ‘디지털 관문’이 되겠다고 밝혔다.

방한 중인 칼률라이드 대통령은 10일 서울 중구 신라호텔 영빈관에서 디지털 미래국가모델 ‘e-에스토니아’ 주제로 간담회를 갖고 “전자영주권 제도는 한국 기업의 유럽연합(EU) 시장 진출과 에스토니아 기업과의 긴밀한 관계 구축에 좋은 매개체가 될 것”이라며 이같이 말했다.

전자영주권은 국적이나 장소와 상관없이 누구나 신청할 수 있는 디지털 신원증명 시스템이다. 디지털 ID 카드를 이용해 유로존 소속 법인 설립과 운영이 가능하며, 에스토니아는 세계 최초로 전자영주권을 발행해 블록체인 등 다양한 분야 기업을 적극 유치하고 있다.

전자영주권을 활용하면 기업이 해당 국가를 떠나지 않고도 EU 시장에 진출할 수 있다. 에스토니아 전자영주권 발급자가 총 167개국 4만6919명에 달하며 그중 4800여명이 법인을 설립한 것도 이 같은 강점 때문이다. 한국 역시 1262명이 전자영주권을 취득했다고 칼률라이드 대통령은 소개했다.
그는 “물리적 거리는 멀지만 한국과 에스토니아는 디지털 기술을 통해 가까워지고 있다. 특히 에스토니아는 한국 기업의 성장을 지원하고 유럽 진출을 위한 디지털 관문이 되어줄 수 있다”면서 IT 강국인 한국과 사이버 보안, 전자 정부, 스타트업 육성 등에서의 협력을 기대했다.

에스토니아는 대부분 정부 서비스를 온라인으로 이용할 수 있으며 모든 시민에게 디지털 아이디가 발행된다. 덕분에 EU 경제자유지수, 경제협력개발기구(OECD)의 EU 조세경쟁력, 세계경제포럼(WEF)의 ‘기업가정신’, 세계은행의 ‘디지털 국가지수’ 등에서 1위로 선정된 바 있다.

에스토니아는 앞서 서울에 전자영주권 수령센터(e-Residency Collection Centre)를 열기도 했다. 간담회에 참석한 이레지던시 오트 베터(Ott Vatter) 부대표는 “전자영주권 제도는 한국 우수 스타트업의 창업생태계 지원과 유럽 시장 진출의 교두보 역할을 할 것”이라고 덧붙였다.

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김봉구 한경닷컴 기자 kbk9@hankyung.com
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