뉴욕=허문찬 기자 sweat@hankyung.com

김정은 북한 노동당 위원장이 문재인 대통령에게 북한이 속임수를 쓸 경우 미국의 보복을 감당할 수 없으며 이번에야 말로 북한의 진정성을 믿어달라고 호소한 것으로 전해졌다.

김 위원장은 "지금 이 상황 속에서 북한이 속임수를 쓰거나 시간 끌기를 해서 도대체 북한이 얻을 수 있는 게 뭐가 있나, 그렇게 되면 미국이 강력하게 보복할 텐데 그 보복을 북한이 어떻게 감당할 수 있겠는가"라며 "이번에야말로 북한의 진정성을 믿어 달라"고 호소했다고 유엔총회 참석차 미국 뉴욕을 방문 중인 문재인 대통령이 25일(현지시간) 미국외교협회(CFR)에서 열린 CFR·KS(코리아소사이어티)·AS(아시아소사이어티) 공동주최 연설 후 질의응답에서 전했다.

문 대통령은 김 위원장과의 대화를 소개하며 "김 위원장은 지난해 11월까지만 해도 핵·미사일로 도발하면서 세계평화를 위협했기 때문에 아직도 김 위원장에 대해서는 세계 많은 사람이 불신하고 있다"며 "그래서 저는 정상회담을 하면서 가급적 김 위원장과 많은 시간 직접 대화를 나누기 위해서 노력했고 한편으로는 회담의 모든 과정을 생중계해 김 위원장과 제가 만나 대화하는 모습, 그리고 김 위원장의 사람 됨됨이를 전 세계인들이 직접 보도록 노력했다"고 밝혔다.

이어 "김 위원장은 젊지만 아주 솔직 담백하고 연장자를 대하는 예의도 갖추고 있을 뿐 아니라 북한을 경제적으로 발전시켜야겠다는 의욕이 아주 강했다"며 "핵을 포기하더라도 미국이 북한의 안전을 제대로 보장해 주면서 북한 경제발전을 위해 지원하고 신뢰를 준다면 김 위원장은 경제발전을 위해 얼마든지 핵을 포기할 수 있는 진정성을 가지고 있다고 믿는다"고 강조했다.

문 대통령은 "김 위원장을 직접 만나본 마이크 폼페이오 미국 국무장관이나 도널드 트럼프 미국 대통령도 그의 진정성을 믿기에 2차 북미정상회담뿐만 아니라 북미대화의 결실을 이루려하는 것"이라며 "북한과의 군사적 긴장 완화 노력은 두 가지 트랙으로 이뤄져야 한다"고 말했다.

그는 비핵화는 북미 사이에 절차가 연계돼야 하며, 재래식 무기로 인한 군사적 긴장 완화가 필요하다고 지적했다. 군사적 긴장 완화는 남북 간의 문제임을 명확히 했다.
문 대통령은 "이번 평양선언에서 남북 간 초보적 군사적 긴장 완화 조치가 이뤄졌고 그것이 제대로 이행된다면 다음에는 우리 수도를 겨냥하고 있는 북한의 장사정포, 그리고 그에 대응한 우리 군의 무기, 그리고 좀 더 위협적 무기를 감축하는 그런 단계로 나아갈 수 있을 것"이라고 설명했다.

이어 "북한이 비핵화 조치를 계속 취하려면 미국과 국제사회가 북한에 대한 적대관계를 종식하고 안전을 보장하는 것이 필요한데, 먼저 필요한 것이 종전선언이고 마지막 단계에서 평화협정을 체결할 수 있을 것"이라고 주장했다.

최근 비핵화 논의가 진전된 배경에 대해서는 "트럼프 대통령이 위대한 결단으로 북한이 핵을 포기하면 안전을 보장한다고 약속을 한 것이 하나의 이유이고, 다른 하나는 북한이 핵을 포기하는 대신 경제발전에 집중하려는 전략을 취하고 있기 때문"이라고 부연했다.

문 대통령은 "북한의 비핵화가 완료되거나 상당 부분 불가역적으로 진행돼 대북제재가 해제된다는 것을 전제한다면 한국은 북한의 인프라 구축을 포함해 경제 발전을 위해 선도적으로 힘을 쓸 용의가 있다"며 "이는 북한을 돕는 데 그치는 것이 아니라 한계에 직면한 한국 경제에도 새로운 활력이 될 것"이라고 강조했다.

그는 "(한국·미국·중국·러시아·일본 등) 북한을 둘러싼 5개 국가들은 북한 비핵화에 공통된 이해를 갖고 있고 이들은 한국의 대북정책을 일관되게 지지했으며 대북제재에도 충실하게 동참해줬다"면서 "남북 갈등이 해소되면 동북아 지역 평화공동체, 에너지공동체, 다자안보체제가 형성될 수 있을 것"이라고 내다봤다.

다만 문 대통령은 "(북한의) 놀라운 변화는 모두 한미동맹이라는 강력한 힘이 뒷받침되기 때문"이라며 "평화협정이 체결되고 나아가 통일이 되더라도 한미동맹은 존속해 나가야 한다"고 강조했다.

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