세계적인 K팝 그룹 방탄소년단(BTS)의 리더 RM(김남준)이 24일(현지시각) 유엔총회 행사장에서 연설하고 있다. 뉴욕=허문찬 기자 sweat@hankyung.com

"무엇이 당신의 심장을 뛰게 합니까. 자신의 목소리를 내주세요. 조금씩 자신을 사랑하는 방법을 배워 나갑시다"

세계적인 K팝 그룹 방탄소년단(BTS)이 젊은 세대를 대표하는 아이콘으로서 24일(현지시간) 유엔총회 무대에 올라 전세계 팬들에게 가슴 뭉클한 메시지를 전했다. 한국 가수가 유엔총회 행사장에서 연설한 것은 이번이 처음이다.

BTS는 이날 낮 뉴욕 유엔본부 신탁통치이사회 회의장에서 진행된 유엔아동기금(UNICEF·유니세프) 청년 어젠다 '제너레이션 언리미티드' 행사에 참석했다.

리더 RM(김남준)은 유창한 영어로 7분간 연설에 나서 "BTS도 힘든 시간을 보냈으나 멤버들이 있었고 아미(ARMY) 팬들이 있었기 때문에 포기하지 않았다"며 "우리 스스로 사랑하면 삶을 바꿀 수 있다"고 긍정의 메시지를 강조했다.
이날 BTS는 안토니우 구테흐스 유엔 사무총장이 이끄는 '청년 2030' 프로그램 중 교육부문 파트너십을 홍보하는 홍보대사 자격으로 무대에 섰다. 행사에는 문재인 대통령의 부인 김정숙 여사와 구테흐스 사무총장, 김용 세계은행 총재 등이 함께했다.

방탄소년단은 지난해 11월부터 유니세프와 손잡고 세계 아동·청소년 폭력을 근절하기 위해 시작한 '러브 마이셀프'(LOVE MYSELF) 캠페인을 알리고 있다.

특히 제73차 유엔총회를 맞아 각국 정상들이 뉴욕에 집결한 시점과 맞물려 대표적인 케이팝 그룹이 초청된 것이어서 더욱 관심이 쏠렸다.

방탄소년단은 5∼6일, 8∼9일 LA 스테이플스센터를 시작으로 월드투어에 들어갔으며, 다음 달 6일에는 뉴욕 시티필드에서 공연을 진행한다.

방탄소년단(BTS)의 리더 RM(김남준)의 유엔총회 연설을 마치고 함께 포즈를 취한 김정숙 여사. 뉴욕=허문찬 기자 sweat@hankyung.com

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