BBC 인터뷰 "2차 북미정상회담 좋다"

마이크 폼페이 미 국무부장관 사진=연합뉴스

마이크 폼페이오 미국 국무장관은 21일(현지시간) "모든 것이 제자리에 돌아오고 모든 작업의 일정이 잡힌다면 머지않아 평양을 방문할 것"이라고 말했다. 지난달 말 폼페이오 장관의 4차 방북을 하루 앞두고 도널드 트럼프 대통령이 이를 전격 취소한 바 있다. 중국이 북한 비핵화에 비협조적이라는 이유에서였다.

폼페이오 장관이 최근 영국 BBC 방송 인터뷰에서 밝힌 내용으로 미 국무부가 22일 이 같은 속기록을 공개했다. 문재인 대통령의 평양 3차 남북정상회담을 계기로 북미협상이 다시 속도를 내면서 폼페이오의 평양 방문도 다시 거론되는 셈이다.

폼페이오 장관은 인터뷰에서 "두 정상은 많은 일이 일어나게 해야 할 것"이라며 "우리는 이 성가신 문제를 풀기 위해 계속 노력하겠다"고 강조했다. 또 "다른 단계와 다른 채널을 통해 진행되는 협상의 토대 위에서 두 정상이 계속 (협상 노력을) 쌓아나갈 것"이라고 전했다.
'북한으로부터 더는 핵 위협이 없나'라는 질문에 "아니다. 여전히 위협이 있다"면서도 "그러나 좋은 소식은 그 위협이 과거보다 줄어들었다는 점"이라고 답했다.

북한의 핵 실험과 미사일 시험발사 중단을 근거로 꼽았다. 이런 답변이 '북한으로부터 더는 핵 위협이 없다'는 트럼프 대통령의 트윗 선언과 배치되는 게 아니냐는 지적에는 "대통령도 위협이 줄어들었다고 이야기한 것"이라고 해명했다.

폼페이오 장관은 "커다란 진전이 있었지만 우리는 북한이 완전하고 검증 가능한 비핵화를 하는 그런 시점까지 경제 제재를 계속해야 한다"며 대북제재의 필요성을 거듭 확인했다.

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