'9월 평양공동선언'으로 확고한 평화·번영 위한 의지 확인
백두산 동반 방문으로 남북정상 신뢰 다져…김정은 답방 기약

문재인 대통령이 20일 사흘간의 평양 방문 일정을 마치고 귀환한다.

지난 18일 남북정상회담 성공의 염원을 안고 평양으로 떠난 문 대통령은 공식·특별수행원을 비롯해 200여 명의 방북 대표단과 함께 전용기 편으로 서울로 돌아올 예정이다.

문 대통령은 남한 대통령으로서 11년 만의 방북이자 5·26 판문점 정상회담 후 넉 달 만에 열린 남북정상회담에서 한반도의 항구적 평화 정착을 위한 의미 있는 결실을 본 것으로 평가된다.

지난 18일 평양 순안공항(평양국제비행장)에 내려 김정은 북한 국무위원장으로부터 직접 영접을 받는 등 성대한 환영식을 마친 문 대통령은 곧바로 오후에 정상회담에 돌입, 비핵화를 비롯한 주요 의제를 논의했다.

이튿날 오전에 정상회담을 재개한 남북 정상은 '9월 평양공동선언'에 비핵화 진전과 남북관계 개선, 군사적 긴장 완화 및 전쟁위험 종식 등 3대 의제에서 적지 않은 성과를 도출했다.

핵심 의제였던 비핵화와 관련해 남북 정상은 "한반도를 핵무기와 핵 위협이 없는 평화의 터전으로 만들어나가야 하며 이를 위해 필요한 실질적 진전을 조속히 이뤄나가야 한다는 데 인식을 같이했다"고 발표했다.

김 위원장은 동창리 엔진시험장과 미사일발사대를 유관국 전문가들의 참관 하에 영구 폐기하는 추가 조치를 취할 용의가 있음을 밝혔고 미국의 상응조치에 따라 영변 핵시설 폐기 등 추가 조치를 취해나갈 용의가 있다는 점도 표명했다.
아울러 남북군사공동위원회를 조속히 가동해 이번에 체결한 '판문점선언 군사분야 이행합의서'의 이행 실태를 점검하고 한반도의 땅·바다·하늘에서 모든 적대 행위를 중지하기로 했다.

또한 남북관계 개선을 위해 이산가족 문제를 근본적으로 해결하기 위한 협력에 합의하는 한편, 개성공단과 금강산관광 사업을 우선 정상화하고 철도 및 도로 연결을 위한 연내 착공식에도 의견을 모았다.

4·27 판문점선언이 그동안 단절됐던 남북관계를 정상화하는 데 집중했다면 양 정상은 이번 회담에서 되돌릴 수 없는 수준으로 남북관계를 발전시키겠다는 의지를 확고히 한 것으로 보인다.

다만, 비핵화와 관련한 합의에서 미국의 상응 조치가 추가적인 북한 비핵화 조치의 조건으로 명시된 점은 북미 간 충돌의 불씨를 완전하게 제거하지는 못한 것이라는 우려의 목소리도 나온다.

그러나 공동선언의 내용과 별개로 지난 두 번의 정상회담으로 전통적 대결구도로 인한 불신을 허문 남북 정상은 밀착 행보로 신뢰를 더욱 두텁게 함으로써 한반도 평화 정착에 드라이브를 걸었다.

같은 차에 올라 카퍼레이드를 하는가 하면 첫날 만찬과 둘째날 오찬을 함께했고 20일 서울 귀환 직전에는 백두대간의 시작점인 백두산에 같이 올라 한민족의 힘으로 평화를 앞당기겠다는 의지를 다시 한번 보일 예정이다.

문 대통령의 부인 김정숙 여사와 김 위원장의 부인 리설주 여사는 특유의 '내조 외교'로 3일간 이어진 문 대통령의 평양 방문을 더욱 알차게 만들었다.

문 대통령과 동행한 공식·특별수행원은 북한 내 각계 대표를 만나거나 주요 시설을 둘러보면서 경협 가능성 등을 타진했다.

문 대통령의 연내 서울 답방 요청을 김 위원장이 전격적으로 수락하면서 봄과 가을에 만난 남북 정상은 올겨울 네 번째 정상회담을 기약하게 됐다.

/연합뉴스

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지