캐슬린 스티븐스 한미경제연구소(KEI) 신임 소장은 11일(현지시간) "북미 비핵화 협상에는 짧지 않은 시간과 집중적인 노력이 요구되며, 그럴수록 한미는 더욱 긴밀히 협력할 필요가 있다"고 말했다.

이달 초 취임한 스티븐스 소장은 워싱턴DC에 있는 KEI에서 간담회를 열어 "북미 비핵화 협상은 단기간에 원하는 것을 해결하는 종류의 협상이 아니다"라며 이같이 밝혔다.

주한 미국대사를 지낸 그는 "오르막길에서는 힘들어도 추진력을 계속 발휘해야 하고, 내리막길은 편하고 쉽게 가지만 영원히 지속하지는 않는다"면서 "한미관계에는 일정한 추진력과 노력이 필요하다"고 말했다.
그는 북미 비핵화 협상의 목표로 한반도의 항구적인 평화체제 구축을 꼽고 "우리는 그 방법을 찾고 실현하기 위해 말뿐 아니라 구체적인 행동을 해야 한다"고 강조했다.

스티븐스 소장은 또 문재인 대통령이 대북 특사단을 파견해 촉진자 역할에 나선 것 등에 대해선 "미국과 북한이 2차 정상회담을 준비하고 관계를 진전하는 데 도움이 될 것"이라고 말했다.

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