당초 '특사단이 개소일 확정' 관측… '보조 맞춰라' 美불만 감안 분석
북미협상 궤도 복귀 상황 반영해 개소일 정할 듯… 14일 유력

대북 특별사절단은 당초 관측과는 달리 이번 방북에서 남북공동연락사무소의 개소일을 확정하지 않고 '남북정상회담 개최 이전'으로만 합의했다.

남북관계 진전이 비핵화에 보조를 맞춰야 한다는 미국의 입장을 고려해 북미 비핵화 협상 교착국면 해결에 노력하면서 미국을 설득하고 그에 맞춰 탄력적으로 개소일을 정하겠다는 구상으로 보인다.

수석특사로 전날 평양에 다녀온 정의용 청와대 국가안보실장은 6일 브리핑에서 "남북은 쌍방 당국자가 상주하는 남북공동연락사무소를 남북정상회담 개최 이전에 개소하기로 하고 필요한 협력을 해나가기로 했다"고 밝혔다.

당초 특사단이 이번 방북에서 9월로 늦춰진 남북연락사무소의 개소일을 확정하리라는 관측이 많았다.

김의겸 청와대 대변인도 2일 대북특사단의 구성을 발표하면서 "연락사무소는 아무래도 이번 특사 대표단이 방북해서 (개소) 날짜를 확정 짓지 않을까 싶다"고 언급했다.

특사단 방북으로 북미협상의 교착국면을 풀 실마리가 마련되면 남북연락사무소 개소에도 큰 문제는 없을 것이라는 판단에 따른 것으로 보인다.

그러나 특사단은 '남북정상회담 개최 이전'으로만 개소 시점을 정리함으로써 미국의 입장을 배려하는 신중한 행보를 택했다.

남북정상회담 개최까지 10여 일의 시간이 있는 만큼 그사이에 북미협상이 다시 제 궤도에 올라설 수 있도록 중재 역할에 주력하면서 그에 맞춰 연락사무소 개소일을 정하겠다는 뜻으로 풀이된다.

방북 결과를 가지고 방미할 것으로 예상되는 정의용 청와대 국가안보실장 등이 미국 정부에 이런 우리 정부의 입장을 충분히 설명하고 이해를 구할 것으로 예상된다.

현재로써는 다음 주 중후반인 14일이 개소일로 유력하며 13일에 열릴 가능성도 있는 것으로 전해졌다.
북한 역시 정권수립 70주년(9월 9일) 준비에 인력을 총동원하고 있는 만큼 내주 초반까지는 개소식에 신경을 쓰기가 쉽지 않은 형편이다.

정부 소식통은 "다음 주 초 개소식은 물리적으로 불가능하고 중후반에 열릴 것으로 보인다"고 말했다.

연락사무소는 당초 8월 개소를 목표로 개보수 작업 등이 진행됐지만, 실제 개소까지는 우여곡절이 계속됐다.

정부는 남북연락사무소가 대북제재에 해당하지 않는다는 결론을 내리고 예정대로 개소를 추진했으나 마이크 폼페이오 미국 국무장관의 방북이 전격 취소되고 북미협상의 교착이 심화하면서 개소를 9월로 늦췄다.

4·27 남북정상회담의 핵심 합의사항인 연락사무소가 개소되면 당국자가 상주하며 24시간 상시적인 협의를 할 수 있게 돼 남북 간 소통에 새로운 전기가 열릴 것으로 예상된다.

향후 철도·도로 연결 및 현대화와 군사적 긴장 완화, 산림협력 등 판문점 선언 이행은 물론 9월 남북정상회담 준비 및 합의 이행 관련 실무적인 논의들은 주로 연락사무소를 통해 이뤄질 것으로 관측된다.

연락사무소에는 차관급 소장을 비롯해 각 부처 관계자 등 20∼30명이 근무할 것으로 전해졌다.

소장은 천해성 통일부 차관의 겸직이 유력하지만, 천 차관의 연락사무소 상주가 어려워 자칫 시작부터 운영에 차질을 빚는 것 아니냐는 지적도 있다.

정부는 연락사무소 설치로 시작된 남북 상시소통 체제를 발전시켜 서울·평양 상주대표부로 확대해나간다는 방침이다.

문재인 대통령은 지난달 15일 광복절 경축사에서 "앞으로 상호대표부로 발전하게 될 남북공동연락사무소도 사상 최초로 설치하게 돼 대단히 뜻이 깊다"고 말했다.

남북연락사무소가 상주대표부의 전 단계임을 공식화한 셈이다.

/연합뉴스

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