사진=연합뉴스

정의용 청와대 국가안보실장이 20일(현지시간) 북미간 비핵화 협상을 비롯한 대북 현안에 대한 조율을 위해 미국 워싱턴DC를 방문했다. 같은 날 강경화 외교부 장관과 마이크 폼페이오 국무장관도 뉴욕에서 '유엔 회동'을 함으로써 한미 최고위급 외교 및 안보 라인의 채널이 긴밀하게 가동된다.

정 실장은 이날 워싱턴DC에 도착해 존 볼턴 백악관 국가안보회의(NSC) 보좌관과 면담을 한 것으로 알려졌다.

정 실장의 미국 방문은 북미정상회담을 앞둔 지난 5월4일에 이어 77일 만이다. 이번 방미는 북미정상회담 이후 북미간 후속 실무협상이 지지부진한 가운데 이뤄진 것이라 주목된다.

구체적 면담 내용은 확인되지 않았다. 북미정상회담 이후 북한과 미국의 후속협상 진전사항을 공유하고 이후 비핵화 논의 방향에 대한 논의가 이뤄졌을 것이란 관측이다.
폼페이오 장관의 지난 6∼7일 3차 평양 방문 후 미국 조야에서 '빈손 방북' 논란이 제기된 가운데 장기전에 대비하면서도 다시 진전의 계기를 마련할 방안에 대한 의견조율이 있었을 것이란 예상도 나온다.

북한이 6·25전쟁 정전협정 체결 65주년인 오는 27일을 기해 한국전 참전 미군 유해 55구 가량을 송환할 것이라는 전망 속에 유해 송환을 동력으로 답보상태였던 비핵화 후속 협상에 탄력이 붙을 것이라는 기대도 생기고 있다.

연내 종전선언 이행 문제와 이를 위한 남북미 정상회담 개최 가능성에 대한 논의가 이번 방미 기간 핵심 조율 의제가 될 것이라는 전망도 나와 주목된다.

정 실장은 방미 기간 폼페이오 장관과 접촉할 가능성도 있는 것으로 전해졌다. 정 실장은 미국 일정을 마치고서 21일 귀국길에 오른다.

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