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올 상반기 장기 실업자수가 18년 만에 가장 많은 것으로 조사됐다.

21일 통계청 경제활동인구조사 결과에 따르면 구직기간이 6개월 이상인 장기실업자는 올해 상반기 월평균 14만4000명으로 지난해 같은 기간보다 1만7000명 많았다. 이는 상반기 기준으로 2000년 14만6000명을 기록한 후 가장 많은 것이다.
1990년대 후반에 닥쳐 온 외환위기를 극복한 이후 장기실업자수가 가장 많은 수준에 달했다. 장기간 구직활동을 했지만 일자리를 구하지 못하는 이들은 결국 취업을 포기하는 경우가 많다. 올 상반기 구직단념자는 월평균 50만1000명을 기록해 현재와 같은 기준으로 집계를 시작한 2014년 이후 최다였다.

고용 상황이 극도로 악화한 가운데 정부는 취업자 증가 전망을 기존 발표보다 대폭 낮췄다. 지난해 말 발표한 '2018년 경제정책방향'에서는 올해 취업자가 작년보다 32만명 증가할 것으로 전망했다. 그러나 지난 18일 공개한 '하반기 이후 경제여건 및 정책방향'에서는 올해 취업자수 증가가 18만명에 그칠 것으로 낮춰 잡았다.

정부가 수정한 전망대로라면 올해 취업자 증가폭은 글로벌 금융위기 충격이 남아 있던 2009년 8만7000명 감소를 기록한 후 9년 만에 가장 적은 수준이 된다.

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