노무현정부 초대 대통령 비서실장
당 위기 때마다 구원 등판…대표적인 통합형 정치인

20대 국회 후반기 2년간 입법부를 이끌 신임 국회의장 후보인 더불어민주당 문희상 의원이 13일 오전 본회의장에서 투표를 마치고 동료의원들과 인사하던 중 방청온 지역구 시민들을 향해 손을 흔들고 있다. [사진=연합뉴스]

20대 국회 후반기 국회의장으로 더불어민주당 문희상 의원이 공식 선출되면서 그에 대한 관심이 높아지고 있다.

문희상은 '여의도 포청천'(중국 송나라 시절의 강직하고 청렴한 판관)으로 불린다.

2014년 9월 민주당 전신인 새정치민주연합의 비상대책위원장을 맡아 비공개 석상에서 여러 차례 "개작두로 칠 것"이라고 엄포를 놓으며 당내 계파 이기주의의 분출을 억눌렀던 것은 익히 알려진 이야기다.

범친노(친노무현)계 인사로 분류되지만 여야 여러 인사와 두루 친밀해 대표적인 통합형 정치인으로도 불린다. 여소야대 지형에서 국회 협치를 이끌 적임자라는 평가도 많다.

또한 민주당 내 현역 국회의원 중 최고령(73세)으로 연륜과 경험을 두루 갖췄다는 평가를 받는다.

그는 1980년 김대중(DJ) 전 대통령의 동교동계 소속으로 정계에 입문, 김 전 대통령의 외곽 청년 조직인 민주연합청년동지회(연청) 중앙회장을 3차례 역임했다

1992년 14대 총선에서 민주당 후보로 나와 처음 국회의원이 됐고 15대 총선에서 한 차례 고배를 마신 뒤 16대부터 20대까지 내리 당선돼 어느덧 6선 의원이 됐다.
16대 국회에 재입성하기 전에는 김대중정부 국가정보원 기획조정실장을 지내기도 했다.

이후 노무현정부 첫 대통령 비서실장을 지내면서 당시 민정수석이던 문재인 대통령과 호흡을 맞추기도 했다.

비서실장을 마친 뒤에는 열린우리당으로 복귀, 2005년 4월 당의장으로 선출돼 여당을 이끌었다. 하지만 같은 해 10·26 재보선 참패로 취임 6개월여 만에 의장직에서 물러났다.

조화와 포용의 리더십에 특유의 친화력을 갖췄다는 평가 속에 2008년 당내 다수파의 지지를 받으며 18대 국회 전반기 국회부의장으로 선출되기도 했다.

또한 기자들과 격의 없이 '봉숭아 학당' 식의 사랑방 정국 토론을 즐기기도 한다. 배우 이하늬 씨의 외삼촌인 것도 이젠 빼놓을 수 없는 프로필이다.

▲ 경기 의정부(73) ▲ 경복고 ▲ 서울대 법학과 ▲ 평민당 창당발기인 ▲ 국가정보원 기획조정실장 ▲ 새천년민주당 최고위원 ▲ 노무현 대통령 비서실장 ▲ 국회 정보위원장 ▲ 한·일 의원연맹 회장 ▲ 열린우리당 의장 ▲ 국회부의장 ▲ 새정치민주연합 비상대책위원장 ▲ 14·16∼20대 국회의원 ▲ 더불어민주당 상임고문 ▲ 문재인 대통령 일본 특사

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