수전 손턴 미 국무부 동아시아태평양 담당 차관보 지명자가 22일 오후 방한한다. 그는 북미 정상회담 준비의 실무 책임자 역할을 맡고 있다.

손턴 지명자는 방한한 뒤 23일 강경화 외교부 장관을 예방한다. 이후 윤순구 차관보와 면담을 할 예정이다.

24일에는 한국 측 북핵 6자회담 수석대표인 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 회동한다.

손턴 지명자는 남북 정상회담을 앞두고 방한하는 만큼 한국 측 인사들과 협의에서 북한 비핵화와 한반도 평화체제 구축에 대한 공동 입장을 조율할 것으로 전망된다.

특히 핵실험장 폐기 등 북한의 지난 21일 발표에 대한 평가를 공유하고, 대응 방안을 조율할 것이란 관측이 나온다.

손턴 지명자는 지난해 12월부터 미 국무부 아태차관보 대행을 맡아 왔다. 지난 2월 상원 인사청문회를 거쳤으며 인준을 기다리고 있다.

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