강경화 외교부 장관은 오는 27일 발표할 한일위안부 합의 검토 TF(태스크포스)의 검토 결과에 대해 "(한일간) 합의가 나오기까지 피해자와의 소통이 상당히 부족했다고 하는 결론"이라고 밝혔다.

강 장관은 26일 서울 도렴동 외교부 청사에서 열린 브리핑에서 "TF가 초점을 맞췄던 부분은 2015년 12월28일 합의가 나오기까지 얼마만큼 정부가 피해자들과 소통했느냐 하는 것"이라고 말했다.

강 장관은 "내일 발표가 되겠지만 그 부분(소통)에 있어서 상당히 부족했다고 하는 결론"이라며 "우리가 예상할 수 있었던 결론이지만 이것을 충분히 검토하고 증거를 가지고 그렇게 얘기할 수 있는 상황이 되는 것"이라고 설명했다.

특히 강 장관은 TF의 검토 결과 후속조치로 위안부 합의 유지 또는 파기 등 정부의 입장 정리에 대해 "앞으로 국민 70%가 받아들이지 못하는 이 합의, 특히 피해자 단체들이 흡족해하지 못하는 이 합의를 정부가 어떻게 갖고 갈 것인가에 대해서는 모든 옵션을 열어놓고 이분들과 소통을 해야 된다고 생각한다"고 강조했다.

그는 "이 문제는 기본적으로 인권의 문제"라며 "그 인권의 피해를 받은 당사자인 피해자 할머니들과 그분들을 수십년 간 지원해 온 지원단체들이 있다"고 지적했다. 그러면서 "그분들의 생각을 충분히 담아서 앞으로 나가야 될 상황이기 때문에 TF 검토 결과를 감안하고 피해자와 지원 단체들의 목소리를 충분히 담아서, 충분한 소통을 통해서 정부의 입장을 정립해 나가는 것이 맞다고 생각한다"고 말했다.

강 장관은 위안부 합의 검토 결과 공개가 갖는 외교적 민감성에 대해 "이 문제는 굉장히 특수한 문제"라며 "인권문제이고, 그 문제의 당사자인 피해자가 있는 문제이기 때문에 그런 다른 외교 사안과는 좀 다른 특수성이 있다"고 지적했다.

그는 "할머님 한 분, 한 분 돌아가실 때마다 참 안타깝고 또 흡족한 마음의 위로를 받지 못하신 상태로 돌아가시는 것에 대해서 참 정부로서도 죄송스럽게 생각하지만 이 문제는 빨리 진행하기보다도 꼼꼼하게 진행해 나가는 것이 사안에 맞다고 생각해서 TF한테도 제가 '꼼꼼하게 일을 해 달라'는 주문을 했다"소 소개했다.

강 장관은 또 "TF가 그간 (위안부 합의를 둘러싼) 모든 외교를 볼 수 있는 접근성을 가진 상황에서 활동을 했다"며 "그 접근성을 갖고 모든 것을 검토한 결과 발표가 될 것"이라고 전했다.
그러면서 "어려운 현안들이 남아 있지만 앞으로도 역사를 직시하는 가운데 양국 관계를 한 단계 더 발전시켜 나갈 수 있도록 외교적 노력을 다해 나가고자 한다"고 덧붙였다.

이어 강 장관은 "평창올림픽을 계기로 북한 비핵화에 있어서도 의미있는 외교적 노력이 진전될 수 있도록 해나갈 것"이라며 "북한이 오지 않는다 하더라도 평창은 성공적인 올림픽이 될 것이나 북한이 옴으로 해서 남북간의 접촉의 물꼬가 생기고 북핵문제에 있어서도 모멘텀이 생길 수 있을 것"이라고 말했다.

북한이 평창올림픽 전에 추가 도발할 가능성에 대해서는 "평창을 앞두고 있건 말건 우리는 추가적인 도발에 대해서는 강력한 제재와 압박으로 대응을 해야 한다"며 "그러면서도 평창(올림픽)은 지속적으로 평화의 제전이 될 수 있도록 노력도 계속해야 될 것"이라고 강조했다.

강 장관은 임종석 대통령 비서실장의 최근 아랍에미리트(UAE) 방문을 둘러싼 논란과 관련, "청와대에서 일정이나 모든 것을 주도하였고, 외교부는 지원을 했다"며 "UAE가 중동지역에서는 우리와 유일하게 전략적 동반자관계를 수립하고 있는 만큼 관계가 중요하다는 그런 인식 하에 특사 파견이 된 것으로 생각한다"고 말했다.

그는 미국 트럼프 행정부가 추진하는 인도·태평양 구상에 언급, "미국이 이 지역의 평화, 번영, 안정에 기여한다는 것은 우리가 적극적으로 환영할 부분"이라며 "'이 전략을 앞으로 미국이 어떻게 추진해 나갈 것이냐'는 부분에 있어서는 미국과 조금 더 긴밀히 협의하고 구체적인 내용을 파악하면서 우리가 기여할 부분, 협력할 부분이 무엇인가에 대해서 정립해 나가야 될 것으로 생각된다"고 말했다.

강 장관은 북한의 내년 행보와 관련해 "추가적인 도발도 가능하고, 대화 국면으로 전환하는 것도 가능하다고 생각한다"며 "북한의 신년사를 모두 지켜보는 이유가 거기에 있다고 생각한다"고 밝혔다. 그러면서 "어쨌든 우리는 대화 국면으로 접어든다 했을 때는 어떻게 그 국면을 정리해 나갈 것인지, 또 추가 도발이 된다면 어떻게 나갈 것인지에 대해서 다 가능성을 열어놓고 꼼꼼히 준비를 하고 있다"고 말했다.

중국의 '사드 보복' 해제가 지연되는 상황에 대해 강 장관은 "중기, 장기적으로는 정상 차원의 분명한 공감대가 있는 것"이라며 "인적교류 등 모든 분야에 있어서 협력과 교류를 정상화시킨다고 하는 공감대를 기본으로 조속히 관계가 정상화될 수 있도록 외교부로서 모든 노력을 기울일 것"이라고 말했다.

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