세계적인 천체물리학자 스티븐 호킹의 박사 논문이 무료 공개됐던 영국 케임브리지대학의 홈페이지가 접속자 폭주로 다운되는 소동이 벌어졌다.

영국 BBC방송에 따르면 영국 케임브리지대학은 24일(현지시간) 0시 1분부터 호킹이 1966년 발표한 박사학위 논문 '팽창하는 우주의 성질'(Properties of Expanding Universes)을 논문 공유 사이트인 '아폴로'에 무료로 배포했다.

하지만 접속자들이 한꺼번에 몰려드는 바람에 홈페이지는 곧 다운됐다.

대학 측은 현재까지 6천 명이 넘는 사람이 호킹 박사의 논문을 무료로 다운로드했다고 밝혔다.
케임브리지대에 따르면 그동안 호킹의 박사학위 논문은 아폴로 사이트에서도 최근 몇 달 동안 수백 건의 공유 요청이 있을 정도로 그의 논문을 내려받고 싶어하는 이들이 많았다.

이에 대학은 논문 무료 배포를 결정했고, 호킹 박사도 이에 동의했다.

호킹 박사는 이번에 자신의 초기 논문을 무료로 공유함으로써 다른 학자들도 연구 결과를 많은 이들과 공유하게 되기를 바란다고 밝혔다.

그는 "세계 어디의 누구나 내 연구뿐 아니라 인간 이해의 모든 영역에 걸쳐 위대하고 탐구적 지성들의 연구를 무료로, 제한 없이 접할 수 있어야 한다"고 논문 제공 취지를 설명했다.

/연합뉴스

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