신동빈 지주사 지분율 13%…신동주 0.3%·신격호 3.6% 불과
'일본 기업' 논란도 불식 전망…日롯데홀딩스 지분율 4.5% 그쳐


롯데그룹의 지주사 체제 전환은 그동안 형인 신동주 전 일본 롯데홀딩스 부회장과의 경영권 분쟁으로 한때 흔들리기도 했던 신동빈 회장의 '1인 지배체제'를 한층 강화하는 계기가 될 전망이다.

신 회장이 롯데쇼핑과 롯데제과, 롯데칠성 등 그룹의 핵심 유통·식품 계열사를 자회사로 거느린 롯데지주를 확고히 장악하면서 그룹 전체지배력을 공고히 하게 된 것으로 분석된다.

오랫동안 신 회장과 롯데를 괴롭혀온 '일본 기업' 논란도 일정 부분 불식될 것으로 보인다.

◇ 신동빈 지주사 지분율 13%…'원톱' 체제 강화

12일 재계에 따르면 롯데지주 출범의 가장 큰 의미는 신 회장의 안정적인 경영권 확보라는 시각이 지배적이다.

올해로 창립 50주년을 맞은 롯데그룹은 그동안 총수 일가의 지분이 미미하다는 지적을 받아왔다.

형제간 경영권 분쟁 과정에서 대주주의 경영권이 흔들리는 모습을 보이기도 했다.

지난해 공정거래위원회 발표에서도 롯데 총수 일가 지분율은 2.4%에 불과한 것으로 나타났다.

하지만 이번에 출범한 롯데지주의 신 회장 우호 지분은 50%에 육박한다.

우선 신 회장의 지분율은 13%다.

내부 계열사 지분 27.2%까지 더하면 40.2%가 된다.

잠정적 우호 지분으로 볼 수 있는 신영자 이사장(2.0%), 롯데재단(5.0%)까지 더하면 총 47.2%로 외부 전체 지분율(45.4%)까지 넘어선다.

반면 2년 넘게 신 회장과 경영권 분쟁을 벌여온 신동주 전 부회장의 지분율은 0.3%에 불과하다.

신격호 총괄회장의 지분율은 3.6%다.

이러한 안정적 경영권 확보는 기업 신뢰도 향상과 함께 기업가치를 끌어 올리는 데에도 긍정적으로 작용할 것이란 전망이 나온다.

그동안 불투명한 지배구조로 인해 저평가됐던 주가도 상승할 요인이 많다는 것이 시장의 대체적 분석이다.

◇ 롯데지주의 일본 지분율 4.5% 불과…'국적 논란' 불식될 듯

롯데그룹은 형제간 경영권 분쟁 과정에서 드러났던 일본 투자 지분들로 인해 국적 논란에 휘말렸다.
신동빈 회장도 2015년 국정감사에 증인으로 출석해 롯데그룹의 정체성을 해명하느라 곤욕을 치렀다.

특히 롯데그룹의 중간지주사 역할을 해온 호텔롯데의 일본 측 지분율이 99%인 것은 신 회장과 롯데를 오랫동안 괴롭혀온 요소였다.

이에 롯데그룹은 호텔롯데 상장으로 경영 투명성을 강화하는 한편 일본 지분율을 낮춰 국적 논란을 불식시키고자 했으나 지난해 갑작스런 검찰 수사로 인해 어쩔 수 없이 상장 시기를 무기한 연기해야 했다.

이런 상황에서 롯데지주 출범은 롯데그룹이 국적 논란을 떨쳐낼 수 있는 신호탄이 될 것으로 보인다.

일단 롯데지주의 일본 롯데홀딩스 지분율은 신 회장 지분의 3분의 1 수준인 4.5%에 불과하다.

나머지 지분들도 대부분 일본 롯데와는 관계가 없는 것이어서 롯데 안팎에서는 이번 지주사 출범이 롯데가 국적 논란을 벗어날 수 있는 계기가 될 것으로 보고 있다.

남은 숙제는 호텔롯데 상장과 추가 분할·합병에 따른 완전한 지주사 체제 전환이다.

중국의 사드(THAADD·고고도미사일방어체계) 보복으로 인해 면세점, 호텔 등 호텔롯데의 사업부 상황이 좋지 않지만 4월 황각규 롯데지주 대표이사는 기존 상장 입장에 변함이 없다고 밝힌 바 있다.

향후 호텔롯데가 상장하게 되면 구주 매출과 신주 발행 등으로 일본 지분율을 단계적으로 낮출 수 있게 된다.

◇ 순환출자고리 50→13개로 대폭 줄어…"경영투명성 제고"
지주사 체제 전환으로 기대되는 또다른 긍정적 효과는 경영투명성 제고다.

기존 67개였던 롯데그룹의 순환출자고리는 지난달 14일 롯데건설이 보유한 롯데쇼핑 주식을 모두 처분한 결과 50개까지 줄어었다.

이번 롯데지주 출범으로 롯데그룹이 보유한 순환출자고리는 13개까지 대폭 감소했다.

현행 지주회사 제도는 지주회사-자회사-손자회사의 수직적 출자구조만 허용하고 있기 때문에 롯데그룹은 공정거래법에 따른 유예기간 내 잔존 순환출자 해소 등 관련 규제 준수를 위한 다양한 방법을 검토할 계획이다.

이는 지배구조 개선약속을 이행하기 위한 차원으로, 선진화된 기업구조 형태로의 개편으로 투명하고 효과적으로 그룹을 운영하고 사회적 책임과 역할을 다하겠다는 롯데의 의지가 담겨있다.

신동빈 회장은 지난해 10월 경영혁신안을 발표하면서 "최대한 가까운 시일 내에 지주회사 체제로 전환해 순환출자를 완전히 해소하고, 복잡한 구조를 정리해 투명한 기업으로 거듭나겠다"고 밝힌 바 있다.

◇ 롯데지주의 향후 행보는
롯데지주는 자회사의 기업가치를 높이기 위한 경영평가와 업무지원, 브랜드 관리 등의 역할을 하게 된다.

그룹 전체의 사업 경쟁력 강화를 위해 신사업 발굴과 롯데의 강점인 인수합병 추진도 수행한다.

42개 자회사를 둔 현 체제에서 향후 공개매수, 분할합병, 지분매입 등 과정을 거쳐 편입 계열사를 점차 확대한다는 계획도 갖고 있다.

경영 투명성 강화를 위해 비상장 계열사들의 적극적인 기업공개도 추진할 전망이다.

시장에서는 지난달 26일 투자부문과 사업부문의 물적분할하기로 밝힌 롯데정보통신을 기업공개 1순위로 꼽고 있다.

증권가에서는 편의점 계열사 코리아세븐과 롯데GRS도 상장 후보로 꾸준히 거론된다.

또 롯데지주는 자회사로 속한 롯데쇼핑, 롯데칠성음료, 롯데제과 등 4개사의 배당성향을 30%까지 높여 주주친화정책도 강화할 계획이다.

(서울연합뉴스) 정열 기자 passion@yna.co.kr

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지