미국 환경석학 21명, 신고리 시민참여단에 서한

"원전, LNG 대체 땐 연 100억달러 더 들어
일자리 34만3000개 만들 재원 날아가"
미국 환경·기후변화 분야 석학 등 21명이 신고리 원자력발전소 5·6호기 공론화위원회 시민참여단에 “온실가스 감축을 위해 원전을 계속 지어야 한다”고 촉구하는 서한을 11일 공개한다.

서한 작성에는 케리 이매뉴얼 매사추세츠공대(MIT) 기상학과 교수, 미셸 마비에 샌타클래라대 환경학과 교수, 조 래시터 하버드대 경영대학원 교수, 제임스 핸슨 전 미 항공우주국(NASA) 고다드우주연구소장, 마이클 셸렌버거 환경진보 대표 등이 참여했다.

환경운동가인 셸렌버거 대표는 이날 대전 KAIST에서 기후변화를 주제로 강연하면서 서한을 공개할 예정이다. 그는 지난 7일 자신의 페이스북에 서한의 주요 내용을 미리 올렸다.

이들은 “한국이 2015년 파리기후협약에 따른 온실가스 감축 약속을 지키기 위해서는 원자력이 반드시 필요하다”며 “원전을 액화천연가스(LNG) 발전소로 대체하면 자동차 1500만~2700만 대분의 탄소가 추가 배출된다”고 지적했다.

정부는 탈(脫)원전 정책에 따라 지난해 22%였던 LNG 발전 비중을 2030년까지 37%로 늘린다는 계획이다. LNG의 탄소 배출량은 원자력의 55배다.

이들은 “LNG 대체 시 연료 수입에만 매년 100억달러가 추가로 필요하다”며 “이는 연봉 2만9125달러(한국의 1인당 국민소득에 해당하는 금액)를 받는 일자리 34만3000개를 만들 수 있는 비용”이라고 강조했다.

미국 환경 분야 석학들과 환경운동가들은 신고리 5·6호기 공론화위원회 시민참여단에 원전을 신재생에너지로 대체하기도 쉽지 않다고 설명했다.

이들은 “한국이 원전을 태양광으로 대체하려면 한국에서 가장 큰 태양광발전소인 신안 발전소 규모의 발전소를 6400개 더 지어야 한다”며 “이를 위해 4000억달러가 필요하고 서울 면적의 7배에 해당하는 지역을 태양광으로 덮어야 한다”고 했다. 이어 “원전을 풍력발전소로 대체한다면 1700억달러의 비용과 서울 면적의 19배에 해당하는 땅이 필요하다”고 덧붙였다.

이들은 “그린피스와 반핵단체들이 한국인을 겁주기 위해 거짓 주장을 일삼고 있다”고도 했다. 신고리 5·6호기 건설 반대 대표단체인 ‘안전한 세상을 위한 신고리 5·6호기 백지화 시민행동’은 그린피스와 환경운동연합 등으로 구성돼 있다.
시민행동은 최근 시민참여단을 대상으로 한 인터넷 강의에서 “일본 후쿠시마 원전 사고 사망자가 1368명에 달한다”고 주장해 논란이 됐다. 해당 내용은 문재인 대통령이 지난 6월 ‘고리1호기 영구정지 선포식’에서 언급한 것으로, 일본 정부는 “정확한 이해 없이 발언한 내용이라 매우 유감”이라고 항의했다. 이후 청와대는 “해당 발언은 착오였다”고 공식 해명했다.

미국 석학들과 환경운동가들이 그린피스를 지목해 비판한 데 대해 한 에너지 관련학과 교수는 “그린피스 동아시아 지부 사무총장은 중국인 쯔이팽청이고 그가 서울사무소 총책임자를 겸하고 있다”며 “그린피스의 한국 내 탈원전 운동에 정치적 목적이 있다고 의심하는 것 같다”고 말했다. 그는 “중국은 2030년까지 원전을 110기까지 늘리겠다고 발표했는데 이에 대해서는 비판하지 않고 한국의 원전만 문제삼고 있다”고 지적했다.

그린피스는 4월 우원식 더불어민주당 원내대표가 주축인 ‘탈핵·에너지전환 국회의원 모임’과 “한국전력은 영국 원전 수주 참여를 중단하라”는 성명을 내기도 했다. 영국 원전을 수주하기 위해 한전과 경쟁하는 회사는 중국광핵그룹(CGN)이다.

이태훈 기자 beje@hankyung.com

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