이용자 의도 파악하는 STM기술 활용
황창규 회장 “AI 분야에서 글로벌 파트너와 적극적 협업"

KT 황창규 회장(앞줄 왼쪽 2번째)은 어도비(Adobe Systems) 새너제이 본사에 방문해 어도비 디지털 미디어 총괄 브라이언 램킨(Bryan Lamkin) 사장(윗줄 왼쪽 3번째)과 만나 양사 협력 기술에 대해 논의하고 있다.

KT가 해외에서 차별화된 인공지능 서비스를 선보이기 위해 글로벌 협업을 강화한다.

KT는 미국 실리콘밸리의 대표적인 AI(인공지능) 음성인식 업체인 ‘사운드하운드’에 500만 달러(약 56억원)를 투자했다고 14일 밝혔다. 투자 시기는 지난 1분기로 KT는 이를 바탕으로 공동 연구개발을 진행하고 있다.

이 같은 투자 사실은 ‘2017 샌프란시스코 모바일산업 박람회(MWC 아메리카 2017)’에 참석하기 위해 미국을 방문 중인 황창규 KT 회장이 글로벌 협력 성과를 발표하는 자리에서 공개됐다. KT는 사운드하운드에 대한 투자와 함께 공동 연구개발을 통해 AI 서비스의 글로벌 경쟁력을 확보할 계획이다.

2005년 설립된 사운드하운드(SoundHound)는 음성인식 및 자연어처리 엔진 개발 전문기업다. 10년 동안 자동 대화인식(ASR, Automatic Speech Recognition), 자연어 이해(NLU, Natural Language Understanding) 등 음성 관련 핵심기술을 다수 보유하고 있다.
사운드하운드는 날씨, 호텔, 여행 등 150개 도메인 서비스를 제공하는 보이스 어시스턴트 앱 ‘하운드(Hound)’, 자동차나 IoT(사물인터넷) 단말에 내장형 보이스 어시스턴트를 제공하는 개발자 플랫폼 ‘하운디파이(Houndify), 허밍 소리로 음악을 검색할 수 있는 앱 ‘사운드하운드(SoundHound)’ 등을 서비스하며 세계적으로 호평을 받고 있다.

AI 업계에서 사운드하운드를 주목하는 이유는 말하는 사람의 의도를 파악하는 STM(Speech-To-Meaning) 기술로 더욱 빠르고 정확한 음성인식 결과를 제공하기 때문이다. 다양한 도메인의 정보를 결합해 한꺼번에 결과값을 내놓는 집단 AI(Collective AI) 기술로 복잡한 질문에도 답을 내놓는다.

한편 KT 황창규 회장은 이번 미국 출장에서 세계 최대 그래픽, 영상편집 솔루션 전문회사 어도비(Adobe)의 새너제이 본사와 구글 크롬캐스트의 제조사로 유명한 플렉스(Flex)의 실리콘밸리 이노베이션 센터를 방문했다.

김하나 한경닷컴 기자 hana@hankyung.com
기사제보 및 보도자료 open@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지