쌀·구제역·고령화 등 농업의 난제
4차 산업혁명 기술로 해결 가능
농업데이터와 신기술 연결 시급

이용범 < 농촌진흥청 4차산업혁명대응단장 >

4차 산업혁명의 분위기가 산업과 사회 전반에 빠르게 확산되고 있다.

우리는 4차 산업혁명을 ‘인공지능과 정보기술의 융합을 통해 새로운 가치와 서비스를 만들어 내는 기술적 변화’ 정도로 알고 있다. 그러나 더욱 중요한 사실은 정보기술이 사물인터넷, 클라우드, 모바일 기술들을 기반으로 산업 분야뿐만 아니라 사회·문화 등 대부분의 영역에서, 물리계에서 사이버계에 이르기까지 거의 모든 현상을 데이터화할 것이라는 점이다. 이런 광범위한 데이터가 인공지능과 만나면 우리는 예측조차 어려운 엄청난 변화에 직면할 것이다.

특히 농업 분야는 4차 산업혁명 기술과의 융합을 통해 많은 혁신적 변화가 예측된다. 무엇을 어떻게 준비해야 할까.

먼저 4차 산업혁명이 우리 농업생태계에 미칠 영향을 분석하는 일이다. 농업 및 농업 전후방에 미치는 영향을 분석하고, 농촌 및 농업인 삶, 영농구조와 일자리에 미치는 영향 등에 대해 분석이 이뤄져야 할 것이다.

둘째는 한국 농업의 핵심 이슈에 4차 산업혁명 기술을 적용하는 방안을 마련하는 것이다. 현재 농업 관련 현안으로 쌀 문제, 구제역과 조류독감, 축산 분뇨 처리와 냄새 문제, 농산물의 수급 불균형, 기후변화 및 농촌 고령화 등이 대두되고 있다. 이런 문제들을 풀어내는 해답의 실마리를 4차 산업혁명 기술을 빌려서 찾는 것이다. 정책만으로는 해결하는 데 한계를 보이는 농업의 난제들을 풀어내는 데 기술이 일정 부분 기여할 수 있다.
셋째는 고품질의 농업데이터를 지속적으로 생산하고 관리해 나가는 것이다. 다가오는 미래는 데이터가 자원이며, 데이터 품질이 경쟁력인 시대다. 농업에서 발생하는 데이터의 규격을 정해 표준화하고, 데이터의 유효성 검증체계를 통해 고품질로 만들어 나가야 한다.

넷째는 우리 농산업에 4차 산업혁명 기술이 쉽게 정착할 수 있도록 환경을 구축하고 정비하는 일이다. 농촌 및 농업생산에 이용할 수 있는 초고속 5세대(5G) 통신망, 사물인터넷 네트워크 기반 시설, 클라우드 서비스 시스템 등 제반 인프라 구축이 필요하다. 법률 및 제도 등도 새로운 기술 환경에 맞도록 선제적으로 정비해 나가야 한다. 또한 4차 산업혁명 기술을 소프트웨어를 통해 융합할 창의인재 육성과 이들이 마음껏 역량을 펼칠 수 있는 농산업 생태계 조성, 그리고 기술 산업화를 위한 연구개발 지원도 함께 뒤따라야 한다.

마지막으로 농업과 4차 산업혁명의 핵심 기술들을 효과적으로 결합하는 융합 모델을 개발하는 일이다. 이는 이종기술 및 이종산업 간 융합인 만큼 정확한 목표와 방향을 설정하고, 최적화된 기술요소들이 농업지식과 잘 융합되도록 모델을 그려내야 한다. 이는 4차 산업혁명 시대를 맞아 한국 농업이 이루고자 하는 혁신과 성장의 기술적 요체이며 가장 중요한 핵심이다.

이미 다가온 신세계, 우리 농업이 힘찬 도약을 준비하며 분주하게 움직이고 있다. 그 어느 때보다 4차 산업혁명을 촉발한 핵심 기술들을 잘 이해해 농업데이터와 신기술의 창의적 연결에 집중하고 있다. 치밀한 전략과 철저한 준비만이 과거의 실패를 답습하지 않고 우리 농업을 성장과 도약의 기회로 나아가게 할 것이다.

이용범 < 농촌진흥청 4차산업혁명대응단장 >

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