[월요인터뷰] 이승헌 국제뇌교육종합대학원대학 총장
'정상적인 성인으로 성장하기 힘들 듯'(초등학교 생활기록부 평가) '재수도 모자라 삼수해 겨우 대학입학''집중력 장애인' → '단학 창시자''뇌호흡 개발자''국학원 설립자''아마존닷컴 베스셀러 작가''국제두뇌올림피아드 창설자''국제뇌교육종합대학원대학 총장' 40여년 전 심각한 문제학생은 이렇게 변했다.

이승헌 국제뇌교육종합대학원대학 총장(57)의 이야기다.

미국을 비롯해 전세계에 600여곳의 뇌센터 등을 운영하면서 한국 뇌교육의 국제화에 힘써온 그는 자신이 창설한 제3회 국제브레인HSP(고등감각인지·Hightened Sensory Perception)올림피아드 국내 대회를 주관하기 위해 최근 방한했다.

이 대회는 올 8월 미국 뉴욕에서 국제 본선대회를 연다.

이 총장은 "사람들은 아예 해보지도 않고 안 된다고 한다.

뇌의 가능성은 무궁무진하다"며 "나 자신이 바로 뇌교육을 통해 성공한 본보기"라며 뇌교육 예찬론을 펼쳤다.

한 달가량의 국내 체류기간 중 수십 건의 강연을 소화하기 위해 바쁜 나날을 보내고 있는 이 총장을 지난 10일 강남구 단월드 서울 본사 9층 집무실에서 만났다.

-언제부터 뇌교육에 관심을 가졌나.

"학창시절 단 10분도 집중하지 못했다.

수업시간에 엉뚱한 질문만 했다.

선생님이 '4대 성인'을 가르쳐주면,4대 성인은 언제 누가 왜 정했냐고 묻는 식이었다.

선생님이 '인간되기는 틀렸다'고 평가했을 정도다.

고교 졸업 때까지 노트 한권이 없었다.

대학은 삼수해 겨우 들어갔다.

항상 외톨이였다.

'나는 왜 이럴까''나의 뇌는 왜 이럴까'라고 매일 혼자 고민했다.

자연 태권도 합기도 등 운동에 관심이 갔다.

덕분에 집중력이 좋아졌고 새로운 걸 시도할 수 있었다.

그때부터 뇌호흡법으로 뇌파를 조절하는 데서 더 나아가 뇌를 개발하는 뇌교육에 관심을 가졌다."

-집중력 장애자였다고 들었다.

"집중력 장애라는 건 12년 전에 알았다.

내가 만든 뇌호흡 수련장인 '단월드'가 자리를 잡을 즈음 제자들에게 주식 등 소유권을 다 넘기고 미국에 건너갔다.

뇌호흡을 전세계에 전파하기 위해서였다.

우연한 기회에 미국에서 '뇌촬영'을 했는데 의사가 깜짝 놀라며 '이런 두뇌로 어떻게 성공했나'고 물었을 정도였다.

뇌 전두엽이 지나치게 활성화돼 있었다.

그래서 뇌의 회전 속도가 빨랐다. 그 속도에 맞춰 가르쳐주지 않으면 집중을 못했던 것이다.

지금도 배우는 데 약하다.

차라리 스스로 깨치는 게 편하다."

-뇌교육의 개념을 구체적으로 설명해달라.

"뇌를 피아노 건반으로 생각하면 쉽다.

흔히 일반인들은 매일 똑같은 건반만 친다.

하지만 인간의 뇌에는 수십억개의 음색을 가진 건반이 있다.

그런데도 매일 같은 음을 내는 데 익숙한 사람들이 다른 음을 낼 생각을 아예 못한다.

뇌교육은 바로 잘 쓰지 않는 건반을 두드리려고 하는 노력으로 이해하면 된다."

-인간의 뇌 속에도 평소 안 쓰던 근육과 같은 부분이 많다는 말인가.

"그렇다.

직접 보여주겠다.

(그는 인터뷰 도중 직접 팔의 위치를 달리하며 팔굽혀펴기를 했다)두 동작이 다르지 않은가.

하지만 사람들은 한 가지밖에 모르고 항상 그 동작만 반복한다.

상상력이 부족한거지.평소 안 하던 행동,안 쓰던 근육을 쓰려고 해 보라.어느 순간 재미를 붙이게 될 것이다."

-뇌교육이 학교 부적응 학생들에게 도움되나.

"물론이다.

미국 뉴멕시코주 산타페시에는 정부 보조금으로 근근히 살아가는 인디언 보호구역 내 학교가 있다.

학생 출석률이 50%도 채 안 될 정도로 문제학교였다.

그런데 내가 개발한 뇌교육 프로그램을 통해 180도 달라졌다.

출석률이 100% 가까이 높아졌다.

뇌교육을 받고 학생들의 학습태도가 눈에 띄게 달라지고 정학,퇴학 등의 문제가 많이 줄었다.커뮤니케이션 능력도 향상돼 대인관계도 좋아졌다. 고마움의 표시로 산타페시는 4월10일을 나의 날로 정했다."

-뇌교육 프로그램이 생각했던 것과 다르다.

"너무 어렵게 생각하지 말라.뇌교육은 안 쓰는 뇌를 많이 쓰려고 하는 것이다.

뇌는 신체와 밀접한 관련이 있다.

뇌교육은 자기 몸에 대한 자신감에서 출발한다.
물구나무서기는 신체의 자신감을 길러주는 한 방법에 불과하다."

-그렇다면 뇌교육을 공교육에도 적용할 수 있나.

"이미 미국에서는 공교육을 중심으로 도입되고 있다.

올해 말까지 300여개 학교에서 정규 커리큘럼으로 교육한다.

또 국내에서도 이미 방과 후 수업을 중심으로 적용되고 있다."

-뇌도 나이에 상관없이 쓰면 쓸수록 좋아지는 건가.

"잘못된 상식 중 하나가 한번 파괴된 뇌세포는 재생되지 않는다는 것이다.

절대 그렇지 않다.

뇌도 어떻게 쓰느냐에 따라 '뇌 나이'가 달라진다.

아인슈타인도 자기 뇌의 10%밖에 쓰지 못했다고 한다.

일반인은 5% 정도 쓴다.

내 목표는 100%이다.

스스로에게 계속 말을 걸어라.안 쓰던 뇌를 의식하고 써보면 인생이 달라진다."

-직접 경험한 뇌의 능력이 있나.

"오래 전 전주 모악산에서 수련할 때였다.

가만히 눈을 감고 명상을 하는데 사람이 올라오는 모습이 보였다.

나도 깜짝 놀랐다.

뇌에는 우리 자신조차 모르는 능력이 숨어있다."

-국제뇌올림피아드 개최도 같은 취지인가.

"맞다.

모악산의 경험을 통해 눈을 감고 손으로 볼 수 없을까라고 생각했다.

의심이 많은 어른들과 달리 아이들은 눈을 감고도 손가락 끝으로 색깔을 맞춘다.

'브레인윈도우'라는 종목은 능력을 측정하는 경기이다.

아이들 10명 중 6명은 연습을 통해 맞힌다."

-간단하게 할 수 있는 어린이 뇌교육법이 있나.

"무엇보다 아이들에게 '창조적 근성'을 심어줘야 한다.

아이에게 다 된 밥상을 차려주지 말라.스스로 밥을 찾아 먹는 과정에서 뇌가 발달한다.

만약 아이가 공부를 잘못한다해도 구박하지 말고 "네가 뇌를 잘못 사용했으니 다음엔 다르게 써보라"고 유도하라.인격에 상처를 주면 뇌도 다친다.

굿뉴스(칭찬)가 굿브레인을 만든다."

-뇌교육을 가르치려면 따로 교육을 받아야 하나.

"현재 한국의 뇌교육 교사는 1000여명 정도다.

많이 부족하다.

교사 수출은 일종의 '블루오션'이다.

국제뇌교육협회가 교사를 양성한 후 자격증을 준다.

충남 천안에 설립한 국제뇌교육종합대학원대학(구 국제평화대학원대학)도 뇌교육학의 석·박사 과정을 개설,전문가를 양성한다."

-뇌를 알면 경영이 보인다고 했는데 기업에도 뇌교육이 필요한가.

"직장인들의 뇌교육을 담당하는 ㈜유답을 설립했다.

지금까지 삼성 현대 포스코 국방부 등 1000여개 기업과 정부부처의 44만명을 교육했다.

3단계로 돼 있는 유답프로그램은 먼저 뇌를 통한 자각인 유답,뇌를 통한 혁신을 끌어내는 뇌답,뇌를 통한 성장과 완성을 위한 화답 등으로 돼 있다.

우리 뇌는 늘 분리의식에 사로잡혀 있다.

회사와 나는 다른 거라고.이 분리의식을 없애는 게 자각단계다.

자각단계 후 뇌 속의 정보를 정화하는 단계,그리고 통합하는 단계를 거치면 회사와 직원이 하나가 돼 원활한 커뮤니케이션이 이뤄진다.

생산성도 높아지게 된다."

-최고경영자(CEO)에게 뇌교육이 필요한가.

"뇌는 신피질,구피질,뇌간 등 3층 구조로 돼 있다.

고 정주영 현대그룹 명예회장,빌 게이츠 마이크로소프트 회장 등은 뇌간에 저장돼 있는 원시정보를 활용해 성공한 케이스이다.

배워서 한 것이 아니고 남을 흉내낸 것도 아니다.

뇌교육은 이러한 뇌간의 기능과 원시정보를 많이 끌어낼 수 있도록 하는 것이다.

정보나 감정의 노예가 아니라 스스로 뇌의 주인이 되는 교육이다."김수찬 기자 ksch@hankyung.com


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◆프로필

△1950년 충남 천안 출생
△단국대 체육교육학과 졸업
△미국 로스앤젤레스 사우스 베일로 대학 명예 한의학박사
△단월드의 전신인 단학선원 설립
△국학원 설립
△미국 조지아주 애틀랜타시 '피닉스 어워드'수상
△국민훈장 석류장
△미LA시 'LA 어워드'수상
△미국 매사추세츠주 케임브리지시,9월19일 '일지 이승헌 박사의 날'제정

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